Todo lo que no sabías de la miel

La miel ha sido un alimento venerado por el hombre desde hace miles de años debido a sus propiedades terapéuticas y culinarias. De hecho, pueblos como los antiguos egipcios o los griegos la tenían como un alimento sagrado, con el que incluso se podían pagar los impuestos.

En la actualidad, pese a las malas cosechas de los últimos años y recientes problemáticas en el sector, España es el primer productor de miel de Europa, con más de 29 000 toneladas anuales. Además, es muy apreciada internacionalmente por su calidad y por el tipo de flores de las que procede. Las más popular: la miel de brezo.

Las propiedades de este oro líquido son muy conocidas, pero hay algunas curiosidades menos extendidas.

  • La miel es un alimento natural que se produce sin destruir ninguna forma de vida.
  • Aproximadamente, para reunir un kilogramo de miel son necesarias 2500 abejas, las cuales harán entre 10 y 15 vuelos diarios. Es decir, entre 40 y 100 kilómetros en los que visitarán una media de 560 flores. 
  • La miel es, junto con la sal, los alimentos que mejor se conservan en el tiempo. La razón, la gran cantidad de azúcar que tiene y únicamente un 17% de agua.
  • El polen es almacenado por las pecoreadoras en el panal. Se convierte así en el pan de las abejas. Además, administrado a larvas de óvulos fecundados, produce la atrofia de los órganos sexuales y su evolución a obreras.
  • La apicultura se desarrolló en la era cristiana por la necesidad de velas. Aunque otras culturas anteriores conocían y consumían la miel como alimento, el desarrollo de la apicultura viene de la época romana. La cera de abejas, que después se utilizará para las velas, se extrae exclusivamente de los panales de las colmenas y de los opérculos con que las abejas tapan las celdillas llenas de miel.
  • El propóleo proviene de propólis, que significa «Defensa de la ciudad». Y es que la miel es uno de los mejores cicatrizantes y antibacterianos conocido, y es casi cuatro veces más anestésico que la morfina.
  • La jalea real es el único alimento de la abeja reina durante toda su vida. Esto explica que tenga un tamaño mucho mayor que las obreras, que vivan el doble y que sean fértiles (procrean más de 2000 huevos al día).
  • Sus propiedades son numerosas, pero no para todos. La jalea real está contraindicada en casos de algunos trastornos y enfermedades como cefaleas, taquicardias, hipertensión, insuficiencia renal crónica o la enfermedad de Addison.
  • La miel se ha utilizado como cosmético durante siglos. Damas de noble cuna la utilizaban para cuidar su belleza. Así, por ejemplo, Popea, la esposa de Nerón, la utilizaba para lograr que su rostro se mantuviera más terso y Ana de Inglaterra la utilizaba para mantener el brillo de su cabello. En la actualidad, personajes de la alta esfera, como la Duquesa de Cambridge, Anne Hathaway o Scarlett Johanssontambién son fans de este producto.

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